21:40 

Дырявая лестница

Idalga
Садист широкого профиля.
Фэндом: Тайный Город
Рейтинг: PG
Пэйринг: нет
Предупреждения: теоретически нет.
Примечания: Конкурс ТГ-ТГ 09. Переделанный для второго тура текст. (который мне нравится больше первого).



День 0
Официантка улыбнулась и поставила на стол широкую тарелку с отбивной. Сергей в ответ блеснул отбеленными зубами. Глядя на аппетитные формы удаляющейся девушки, он ухмыльнулся:
- Она ничего. Я думал тут у вас уже и не встретить красивых дам.
Максим пожал плечами, и отпил немного кофе. Он никогда и никому бы не признался, что бывший одноклассник, шесть лет назад уехавший в Москву и сейчас хвастающийся машиной, квартирой где-то «недалеко от Сухаревки» и визиткой с мудрёной должностью, заставляет его испытывать жгучий стыд. За то, что сам Максим в свои двадцать шесть все еще менеджер среднего звена, снимает квартиру у сварливой тетки, его девушка далеко не фотомодель, а также и за то, что он до сих пор живет в родном городе, в двух тысячах километров от столицы.
- Да ты вообще забыл, как тут у нас, - попытался поддержать разговор Максим, заедая горечь зависти сэндвичем с курицей. - А отдыхаешь как?
- Иногда в Подмосковье на выходные выбираемся, на прошлой неделе из отпуска вернулся, в этот раз в Испанию летал. А ты все ищешь адреналин? - Сергей прищурился, вспомнив о давнем увлечении собеседника.
- Ищу... - кивнул тот и мгновенно преобразился, заговорив о любимом увлечении, - Ты же понимаешь, что все, что в кино — ерунда полная. Там все наиграно. Я хочу подъема, настоящего чего-то. Жизнь ощутить. Чтобы дух захватило, чтобы до одури!
Последнюю фразу Максим сказал слишком громко. Он сам понял это, когда сидящий неподалеку мужчина отвлекся от чтения и кинул на него внимательный взгляд. Сергей пожал плечами:
- Ты дурной, Макс. Найдешь ведь приключения на свою пятую точку! - он ловко разделывался с отбивной, отправляя кусочки мяса в рот и заедая их свежими овощами. - Кстати, а Верка как? Я от Медведя слышал, что ты с ней встречаешься.
Максим кивнул, и тут же снова посмотрел на мужчину справа. Поймал острый темный взгляд. Стало не по себе.
- Да, встречаюсь. Мы уже лет пять вместе...
Испытывая почти болезненное любопытство, он всмотрелся в отражение странного наблюдателя в широком зеркале.
- Жениться не собираешься?
Мужчина был строен и высок, черный деловой костюм и темно-серая сорочка делали его похожим на пятно темноты на фоне светло-голубых стен. Длинные волосы, красивое лицо, смуглая кожа.
- Не знаю пока. Она уже намекает, а я все жду...
Тонкие пальцы. Как у пианиста или хирурга.
- А чего ждешь? Пока она залетит?
Ухмылка.
- Нет. Мы предохраняемся, - фыркнул Максим и, словно очнувшись ото сна, посмотрел на часы, - Черт! На встречу опаздываю! Наташа, посчитай мне, пожалуйста!
- Я заплачу, - Сергей достал бумажник, и Максим просто физически почувствовал его снисхождение.
- Не надо, - проигнорировав голос разума, он достал из кармана крупную купюру, положил на стол. - Мне пора! Рад был увидеть. Наташа, сдачи не надо.
Быстро покидая кафе, Максим чувствовал себя униженным, и в то же время парадоксально довольным тем, что не дрогнул, когда пришлось оставить деньги на столике.
На улице дул пронзительный ветер, гнал желтые листья по мокрому асфальту, заползал под пиджак. Начинался октябрь.

Спать в пустой постели Максим отвык уже давно. Но время от времени Вероника уезжала в командировки, и ему приходилось коротать ночи в одиночестве. Если не считать рыжего, как рассвет, кота. Кот жил сам по себе, изредка требуя у хозяина корма и немного внимания. Его мяуканье было способно свести непривычного человека с ума, но Максим всего лишь отпихнул в сторону пушистое тело животного и перевернулся на другой бок, укрываясь с головой. Вежливый стук в дверь заставил его резко сесть. Электронные часы показывали ровно три часа ночи, и в первое мгновение Максим решил, что ему просто приснился сухой и отрывистый звук. Но стук повторился, и парень внезапно понял, что стучат в дверь спальни.
Свесив голые ноги и зябко поджав пальцы — отопление еще не включили — Максим встал с постели. Ощущение нереальности происходящего все больше нарастало. Разумное опасение сменилось безмерным удивлением: кто мог пробраться в квартиру, чтобы потом постучать в незапертую дверь комнаты?
Свет вспыхнул ожидаемо, но все равно слишком резко, на мгновение ослепив Максима.
На пороге спальни стоял тот самый мужчина из кафе. За его спиной клубилась темнота коридора и сам он, по-прежнему в черном костюме, показался Максиму нереальным.
- Доброй ночи, - незнакомец сделал шаг вперед, обвел гостиную-спальню взглядом.
- Надеюсь, не напугал?
- Нет, - почувствовав себя героем абсурдной пьесы, парень отступил в сторону, пропуская странного визитера в спальню. - Только здесь неубрано.
- Вижу, - кивнул темный гость. Он приметил широкое удобное кресло и направился к нему,
- Простите за беспокойство, я не отниму у вас много времени.
Максим сел на разобранный диван и, сонно моргая, приготовился слушать.
- У вас есть шанс всего за десять дней навсегда изменить свою жизнь. Каждый день, утром, вы будете встречаться со мной и высказывать одно желание. К полудню оно будет исполнено. - темные глаза смотрели без тени насмешки и почему-то совершенно не отражали света древней, еще имперского дизайна, люстры. - Разумеется, желания вроде «мира во всем мире», «получить бессмертие» или «стать императором вселенной» лучше оставить при себе, но многие другие вполне выполнимы.
- В чем подвох? - сон как рукой сняло. Максим чуть сощурился, глядя на собеседника. Рыжий кот, не высказавший никаких эмоций при виде ночного гостя, потерся о ножку стола и надрывно мякнул.
- Никакого подвоха, только договор и вполне разумный риск в обмен на огромные возможности. Девять ночей вы будете видеть, слышать, ощущать то, чего на самом деле нет. И если к началу десятого дня вы останетесь в здравом уме, не сдадитесь, не попытаетесь расторгнуть договор, то все, что вы получите в эти дни, останется с вами.
Незнакомец щелкнул пальцами и в это же мгновение свет потух.
Максим вздрогнул, а затем увидел, как на ладони мужчины зажглись несколько крохотных язычков пламени. Они закружились по комнате, отбрасывая по стенам бесформенные тени.
- Чтобы вы понимали, что это не шутка, - тихо произнес гость и улыбнулся, - я покажу вам, что вы можете получить.
Огоньки под потолком вспыхнули, ярко осветив преображенную комнату. Она раздвигалась под изумленным взглядом Максима, вытягивалась вверх, изгибалась изящными колоннами. Обои, старые и выцветшие, заструились по стенам, стремясь к полу и растворяясь в блестящем паркете. Под ними плелись узоры — тонкие, с золотым блеском. Под босыми ногами расцвел высоким ворсом ковер, а мебель потянулась вверх. Новая, красивая и очень дорогая.
- Машины, деньги, девушки, здоровье, успех, карьера... - незнакомец мгновенно оказался за спиной стоящего Максима и парень понял, что тот выше его на добрых полторы головы, - все это - за девять ночей кошмаров. Ты же сильный, ты же хотел реальной жизни.
Максим вздохнул и зажмурился. Кожи коснулся порыв ледяного ветра, а когда он открыл глаза, снова горела люстра, обшарпанные стены радовали привычными пятнами, а пол холодил ступни.
- Всего лишь подпись на договоре. - пальцы гостя выбили дробь на листах бумаги, покрытых машинописным текстом.
- А что будет, если я не выдержу?
Гость поднялся с кресла и пошел к двери. Уже уходя в темноту коридора, резко обернулся:
- Тогда вы просто окажитесь в психиатрической клинике. Не стоит меня провожать. Завтра утром я буду ждать вашего решения. Ровно в девять, в кафе «Лесная нимфа».
Максим хотел сказать, что он уже знает ответ, но визитер уже исчез. Просто растворился в воздухе. А на журнальном столике остался лежать экземпляр договора.
Человек дотронулся до глянцевой бумаги и начал вчитываться в отточенные фразы.


- Ваш заказ, - молодой официант-шас поставил на столик очередной коктейль.
В этом клубе собирались только те, кто не любил шума, кто хотел спокойно обсудить дела или посидеть в одиночестве и поработать. Манифиций расположился за угловым столиком, он потягивал коктейль, раскрыв перед собой лэптоп и пользуясь сетью, предоставленной заведением. Мышка, миниатюрная, почти тонущая в пухленькой ладошке конца, двигалась по деревянной поверхности с бешеной скоростью. На небольшом экране лэптопа появлялись и исчезали таблицы, графики, ставки, решалась судьба миллионов в самых различных валютах.
- Доброй ночи, Манифиций, - тихий спокойный голос оторвал конца от работы, и он посмотрел на подошедшего нава. – Как идут дела?
- Нормально – конец непроизвольно отодвинулся на дюйм назад, - Минуту, я сейчас тут закончу…
Темный кивнул, усаживаясь напротив, подозвал официанта и сделал заказ. Конец кликнул мышкой, несколько мгновений всматривался в светящийся экран, а потом снова посмотрел на собеседника:
- Дела идут отлично. Ставки на аукционе поднялись на двенадцать тысяч только за последние два часа. Через пятнадцать минут завершение торгов.
Мужчина напротив усмехнулся:
- Значит, я как раз вовремя.
– Кстати, - продолжил Манифиций, поправляя запонки на ярко-зеленой рубашке, - Надеюсь, мой процент остается прежним. А то новое шоу запускают. Нужно успеть оплатить…
- Прежним. Какое шоу?
- Да никакое, – дернулся конец и отвел глаза, – Я оговорился...
Нав хмыкнул, и чуть подался вперед. На короткое мгновение Манифиций перехватил его взгляд и поежился.
- Что за шоу? – повторил вопрос темный. Конец сглотнул. Чуть покачал головой, тихо заметив, что аукцион завершился ставкой в двести тысяч и резко допил остатки коктейля. Затем, что-то для себя решив, рассмеялся почти естественно:
- Идальга, это просто шоу для своих. Вносишь некоторую сумму для просмотра и развлекаешься. Вот и сейчас анонсировали очередное… Там нечего…
- Покажешь? – нав встал со своего места, обошел стол и оперся рукой о гладкую поверхность столешницы, склонившись к ноутбуку. Обреченно вздохнув, Манифиций быстро выбрал ссылку из «избранного», дождался загрузки страницы и ввел пароль.


День 1
Пронзительная трель будильника вырвала его из сна внезапно, резко и безжалостно. Максим подскочил на диване, нащупал выпуклый корпус часов, нажал на кнопку и только после этого открыл глаза. Несколько мгновений он просто лежал, глядя в потолок и стараясь вспомнить, что же такое волнительное ему снилось, а затем память услужливо подкинула образ — черный гость в кресле напротив и странный договор.
Максим сел, потер лоб, удивляясь собственной необузданной фантазии, и тут же увидел глянцевые листы на полу. Не сон. Это открытие отчего-то обрадовало.
Однако, пора было собираться на работу.
Удивительно, но пить кофе Максиму совершенно не хотелось. Завтракать тоже. Парень оделся, помимо воли постоянно возвращаясь взглядом к бумагам на столе, а мыслями - к ночному разговору. Внезапно схватил всю стопку и поспешил к лифту. Если повезет, в автобусе найдется свободное место.
Нажимая на кнопку вызова, он уже в восьмой раз вчитывался в строчки: «... одно желание один раз в день в период с девяти до десяти часов утра. Исполнение желания осуществляется в тот же день, в период с десяти до двенадцати часов, в зависимости от его сложности. Ограничения...»
- Кредит берешь? - насмешливый голос из открывшегося лифта заставил Максима ощутимо вздрогнуть. Медведя — высокого, наглого, самоуверенного — он откровенно недолюбливал. Еще и потому, что бывший одноклассник, живущий, как оказалось, двумя этажами выше, считался лучшим гонщиком на местечковых соревнованиях. Его боевая «Тойота Целика», раскрашенная «под Феррари», вызывала почти откровенную зависть Максима. А если еще вспомнить то, что он был весьма неплохим водителем, но шансы купить машину были минимальны…
- Нет, - Максим сложил бумаги и засунул в папку для документов.
- Сегодня будет гонка, придешь за меня поболеть? - осклабился Медведь, не преминув чуть толкнуть локтем собеседника.
- Приеду участвовать! - неожиданно для себя заявил Максим, шагнув вперед, как только двери лифта открылись. - и порву тебя на твоей ненаглядной развалюхе.
- Слышишь, ты, обнаглел?
Дальше он не слушал, покидая подъезд и торопясь на остановку автобуса. До двенадцати часов выполняется желание? Отлично. Гонка начинается в двадцать тридцать. Будет время «обкатать» машину.
Длинный автобус еле плелся по узкой дороге. Максим стоял у окна, притиснутый к стеклу многочисленными телами, смотрел на ряд однотипных домов, на деревья, теряющие листья, на мам, ведущих детей в садики и школы, и считал оставшиеся до встречи минуты. Их оставалось все меньше, а автобус, как ему казалось, ехал все медленнее.


В двери кафе он вошел ровно в девять. Остановился на пороге, оглядывая зал. Появилось ощущение идиотского розыгрыша, но в этот момент человек заметил ночного гостя, сидевшего за столиком у стены.
Шагая к нему, чувствуя предательскую дрожь пальцев, Максим лихорадочно взвешивал все «за» и «против».
- Доброе утро. Присаживайтесь.
- Доброе утро, - стул показался очень неудобным. Максим достал договор из папки и положил перед собой. Нервно разгладил безукоризненно ровные листы. - Прежде чем подписывать, я могу задать несколько вопросов?
- Разумеется.
- Какие я могу получить гарантии? – человек старался не встречаться с глубоким черным взглядом визави.
- Гарантии чего? - вскинул бровь его собеседник, затем чуть подался вперед, положив локти на стол и сцепив в замок пальцы, - То, что пожелаете, вы получите в течении трех часов.
- Гарантии того, что это будет реальным. - пояснил Максим. И тут же понял, как глупо это звучит.
- Разве то, что вы можете увидеть, ощутить, потратить — не реально?
Максим вспомнил разбегающиеся в стороны стены маленькой комнаты и покачал головой.
- Не всегда.
- Оно будет реальным. Хотя бы потому, что видеть это будете не только вы.
- Ясно. А это не розыгрыш какой-нибудь? А то увижу потом себя на экране с подписью «над ним мы пошутили»...- Максим по-прежнему ощущал, что пальцы мелко и противно дрожат. «Нервы нужно лечить.»
- Не розыгрыш, - усмехнулся его собеседник и откинулся на спинку стула. - Все, что вы получите в ответ на пожелание, будет реальным и будет вашим, если вы не разорвете контракт и останетесь в здравом уме и твердой памяти. Еще вопросы есть?
- Моим близким не будет ничего угрожать?
- Не знаю. Это будет зависеть только от вас. Если вы сами не причините им вреда, то все будет в порядке.
- То есть... - ладони вспотели.
- То есть вы будете видеть вокруг себя разные, зачастую странные и страшные вещи. За вашу реакцию я ручаться не могу.
- Ясно.
- Все? - взгляд был уже откровенно насмешливым, но Максим собрался с мыслями:
- Зачем вам это?
- Мне нужно как-то развлекаться, пока я на Земле.
- Вы... не человек?
- Нет, - глоток кофе и на короткое мгновение человек увидел блеснувшие золотом глаза с вертикальными зрачками, заостренные уши и потемневшую до черноты кожу. - Я не человек.
Если раньше эта мысль только мельком приходила в голову, то теперь Максим окончательно утвердился в своих догадках, и словосочетание «сделка с Дьяволом» перестало быть метафорой. Слово «демон» обожгло Максиму губы, но так и не было произнесено.
- Итак, подписываем? – на столе появилось уже два экземпляра договора, напечатанные на плотной желтоватой бумаге. Только теперь в них были проставлены имена. - Они идентичны тому, что читали вы. Можете убедиться в этом.
- Да, спасибо. - дорогая бумага покалывала пальцы и едва не выскальзывала из рук. Пункты были действительно те же самые. Максим задержал дыхание, и, взяв золотую перьевую ручку, протянутую мужчиной, поставил свою подпись. Размашистый росчерк бурого цвета уже замер рядом с инициалами А.Л.Л. и это неожиданно успокоило Максима. Просто договор. Обыкновенные красные чернила. Ничего особенного.
- Ваше желание? - демон забрал свой экземпляр, внимательно посмотрел на человека. Тот сглотнул — во рту неожиданно пересохло, и на выдохе произнес:
- Я хочу хорошую спортивную машину.


Плавные линии, хищный силуэт, ощущение скорости и мощи, почти реально излучаемое автомобилем, привели Максима в восторг.
Утром он отпросился с работы и несколько часов бесцельно бродил по городу, успокаивая расшалившиеся нервы. Дрожь в руках почти не проходила. В парке, пристроившись на спинку лавочки и поставив ноги на сидение, он сжевал невкусный хот-дог и заново перечитал договор. Сравнил с той копией, что оставалась у него и, снова убедившись в их полной идентичности, спрятал оба экземпляра в папку.
«Я вам позвоню» - сказал, вставая из-за столика, А.Л.Л., и Максим просто ждал. В конце-концов, если этот демон не выполнит обещанного, можно будет списать все увиденное на удачный, но обидный розыгрыш и пойти домой. А завтра снова на опостылевшую работу, пешком, по знакомым улицам...
«Я лишний раз озвучу ряд условий. Вы о них уже читали, но я повторю. В течение десяти дней, начиная с сегодняшнего, вы не имеете права покидать пределы города. Ничего слишком фантастического не желайте — подарить вам вечную жизнь я не смогу. У вас будет девять дней и девять ночей. Желание, затем плата. Утром десятого дня состоится подведение итогов. Расторгнуть договор вы можете в любой момент – достаточно сказать об этом. В таком случае вы теряете все, что получили от меня, однако никакого иного наказания не последует.»
Телефон разразился веселой мелодией ровно в одиннадцать часов, и уже знакомый голос попросил оставаться на месте в течение пяти минут. Через некоторое время неподалеку от Максима остановилась внушительных размеров фура. И медленно, невыносимо медленно и плавно, из белой коробки выехал великолепный спортивный автомобиль. Максим сжал телефон почти до хруста, но не сдвинулся с места. Тогда водитель поманил его к себе, и когда человек, еле переставляя ставшие вдруг непослушными ноги, все же подошел, кинул в него ключи. Машинально поймав их, Максим ревниво проследил, как ярко-желтого красавца оставили на асфальте, и вопросительно посмотрел на водителя фуры.
- Это обещанное, - пояснил тот, идя обратно к кабине.
Желтые бока «Lamborghini Gallardo» - рассмотрев воплощенную мечту, Максим определил её марку и модель — словно призывали коснуться их, провести ладонью по полированной поверхности. В салоне, на соседнем сидении, обнаружились документы на машину и права на его имя.
Сердце зашлось в восторженном беге. Впереди была только скорость.
Чем он будет расплачиваться вечером, парень старался не думать.

... Машина мчится по пустой дороге и отчетливо напоминает Максиму горячего породистого скакуна, который реагирует на малейшее движение, на легкую команду. Прекрасно отделанный кожаный салон, двигатель, с легкостью позволяющий достичь запредельной скорости почти мгновенно и взгляды пешеходов кружат голову, словно хорошая доза алкоголя.
Еще поворот - и финишная прямая. Пара секунд, и «Ламборджини» легко преодолевает оставшиеся метры. Соперники значительно отстали — с самого начала было ясно, что конкурентов у желтого авто просто нет — а впереди толпа, скопившаяся у столба, отмечающего конец заезда. Девушки наверняка уже ждут его. Победителя гонки и просто отличного парня с великолепной машиной. Это нужно будет отметить. Вероника вернется не скоро, и можно ненадолго почувствовать себя абсолютно свободным.
Финишная черта. Он останавливается, выходит.
Вокруг чужие лица, глаза, руки и это пьянит. Кто-то поздравляет, кто-то восхищается машиной, кто-то вслух завидует, и среди этого беспорядка Максим внезапно четко видит бешенный и ненавидящий взгляд Медведя.
Но это короткий миг и уже через секунду ажиотаж поглощает, затягивает...



Перед его домом было очень темно. Максим почти вслепую брел к подъезду. Под ногами что-то противно хрустело и, кажется, даже шевелилось. Достав из кармана мобильный телефон, он посветил вниз... И едва не подскочил — ботинки утопали в отрезанных человеческих пальцах, они шевелились сами по себе, царапались, ползли ближе…
«Этого нет!» - тут же возникло в голове. - «Ничего этого не происходит. Вижу и ощущаю то, чего нет!»
Немного успокоив себя, Максим сделал еще несколько шагов, потянув на себя плохо покрашенную деревянную дверь.
Подъезд порадовал его чистотой и неярким светом желтой лампы. Взбежав по ступенькам, Максим вызвал лифт.
Эйфория от выигрыша мгновенно прошла. Заключая договор, Максим не задумывался о том, что кошмары будут настолько реальны. Увидеть и услышать — это одно. Но он чувствовал, как идет по этим пальцам, ощущал их шевеление! Впрочем, его ведь честно предупреждали— кошмары будут реальны, но вреда не причинят.
Лифт распахнул двери и человек, зайдя внутрь, нажал кнопку своего этажа.
Рядом раздалось мяуканье. Недоуменно обернувшись, он вздрогнул. На полу сидел его домашний рыжий кот. Он потянулся, потерся спиной о ноги Максима, посмотрел яркими желтыми глазами и снова подал голос.
«Мяясо!» - отчетливо услышал бывший менеджер среднего звена, - «Мяясо!»
Лифт застыл на месте, не желая двигаться дальше. Двери не открывались, а кот внезапно зашипел. Громко и угрожающе. А затем кинулся на хозяина.
В то же мгновение двери лифта медленно поползли в стороны. Чувствуя острую боль от кошачьих когтей, Максим протиснулся в узкий проем и оглянулся – лифт был пуст.
Открывая дверь, он настороженно оглядывался, и, шагнув вперед, понял, что запутался в паутине. Свет едва пробивался через плотный слой тонких и липких нитей. Белые, пахнущие плесенью, они были повсюду.
Разрывая руками паутину, Максим шагнул вперед. Недалеко от него раздалось жалобное мяуканье, и он направился на звук. Под ногами скрипело, словно свежевыпавший снег, но смотреть вниз Максим не рискнул.
Кот снова подал голос – надрывно, резко и в тот же момент Максим увидел почти рядом с собой, на высоте груди, рыжее пятно. Протянул руки, желая освободить пленника паутины. Пальцы наткнулись на что-то мягкое, желеобразное и погрузились в эту массу. Кот заорал. Мелкие острые зубки схватили за пальцы, кусали и тянули на себя. Хрустнули пальцы. Человек дернулся назад, в панике стараясь освободиться от чужой хватки, упал на пол, еще больше путаясь в паутине. На его грудь рухнул кот, со свернутой набок шеей. Из дыр в коже торчали кости и куски мяса. Кот раскрыл рот и пронзительно закричал – как ребенок. А в следующее мгновение все исчезло.
Максим решил не испытывать судьбу и сразу лечь спать. Нужно только посмотреть, что с ногой...
Царапины были глубокие и покрылись по краям запекшейся кровью. Поставив голень ближе к свету, он внимательнее осмотрел их и едва не закричал от неожиданности. Из раны на него глянула сотня маленьких подвижных глаз.
Чертыхнувшись, повторяя про себя, что все это не настоящее, Максим глубоко вздохнул и запахнул халат. С одной стороны, все это начало забавлять его, первый шок прошел, а видения были на уровне хорошего фильма ужасов, но с другой стороны, увиденное пугало своей внезапностью и странностью. С ума, конечно, не сойдешь, но нервы сдают.
Укрывшись одеялом с головой, Максим проигнорировал крик кота и почти сразу же провалился в сон.


- Занятно…
К просмотру шоу нав вернулся только на следующий вечер, и почти сразу почувствовал укол интуиции. Привыкший полагаться на предчувствия, Идальга отставил в сторону чашку с черным чаем, придвинул к себе тонкий корпус лэптопа и, опершись подбородком о кулак, всмотрелся в изображение.
Запомнить адрес сайта, а также логин и пароль Манифиция не составило труда, и теперь, пользуясь чужим аккаунтом, нав просматривал «шоу для своих». Организаторы собственных имен не называли, деньги за доступ собирали на анонимный счет и предлагали узкому кругу избранных возможность посмотреть не совсем этичные и не совсем одобряемые Тайным Городом «розыгрыши» челов. Прошлые развлечения Идальга просмотрел мельком, не нашел для себя ничего интересного, а это привлекло его идеей. Челу предложили исполнение желаний за попытку сохранить рассудок.
Наблюдая за реакцией чела на морок, нав хмыкнул. Продолжил смотреть, стремясь понять, что же его насторожило. Видео закончилось, и Идальга задумчиво откинулся на спинку кресла. Взял чашку со стола и, глотнув чаю, навел курсор мыши на надпись «полная версия».
Открылась новая страница. На ней предлагалось, за довольно приличную сумму, купить круглосуточный доступ к камерам слежения, в дополнение к часовым шоу, идущим ежедневно утром, днем и вечером. Помедлив несколько секунд, темный набрал номер Манифиция.
Конец ответил после третьего гудка.
- Добрый вечер. На работе?
- Да, - это означало, что Манифиций в сети.
- Мне нужна твоя помощь. За вознаграждение…В разумных пределах.
- Опять что-то продать?
- Нет. Я переведу деньги на счет, а ты оплатишь полную версию шоу. – Идальга кинул взгляд на окно с разъяснениями по ценам и условиям, - И сделать это нужно сейчас, потому что доступ к прямой трансляции лимитирован.
- Ты используешь мой аккаунт? – конец поперхнулся, - Я же…Но…
- Манифиций, окажи мне услугу. Я в долгу не останусь. – нав говорил тихо и спокойно, но Манифиций понял, что у него нет выбора. Навам вообще было трудно в чем-то отказать, особенно если просьба почти граничит с приказом.
- Надеюсь, если Темный Двор посчитает это шоу не совсем правильным, я не пострадаю?
- Разумеется, нет.
- Жду денег.


День 2
Пронзительная трель будильника выдрала Максима из вязкого сна и показалась избавлением. Он сел на постели, тяжело и глубоко дыша. Всю ночь он пытался убежать от чего-то очень страшного. Бежал по подворотням странного города, забирался на крыши, прятался в пустых картонных коробках, и боялся что «нечто» догонит и сожрет его. У преследователя не было лица, но зато имелось множество рук и щупалец с когтями.
А хуже всего было то, что Максим понятия не имел, что спит. Он ни на мгновение не вспомнил ни о договоре, ни о прошедшей гонке. Он не помнил ничего, кроме страха.
Кот надрывно мяукнул и потерся о ногу. Максим тяжело встал. Болели все мышцы, будто и вправду от быстрого бега.
Сварив себе очень крепкий кофе, он посмотрел на часы. До девяти чуть больше сорока минут. Черствая булочка не прибавила позитива, но после окончания жалкого завтрака Максим немного успокоился.
На улице моросил мелкий, противный дождь. Он ускорил шаг, вспоминая, как вечером содрогался от отвращения, глядя на пальцы под ногами. Сейчас мокрый асфальт не вызывал никаких чувств.
Открывая машину, Максим внезапно сообразил, что вчера просто бросил её на улице. Обругав себя на русском непечатном он быстро сел за руль и почти сразу завел двигатель. Проводил взглядом людей, спешащих к автобусу, усмехнулся. А затем засмеялся в голос. У него есть своя машина и еще восемь желаний впереди. Жизнь прекрасна!
Планируя желания по дням, вспоминая все, о чем мечтал, он едва не проехал мимо «Лесной нимфы». Оставив машину на стоянке, Максим зашел в кафе. А.Л.Л. сидел за тем же столиком, за которым они встречались вчера.
- Доброе утро, - демон окинул человека взглядом и налил себе кофе из френч-пресса, - как прошла ночь?
- Лучше, чем я ожидал, - Максим сел на стул и придвинул к себе меню. Заказывать он ничего не собирался, но не придумал, куда еще деть руки.
- Это хорошо, - кивнул А.Л.Л. и усмехнулся, - ваше следующее желание?
- Деньги. Мне нужна сумма в... - Максим запнулся, - в общем, сумма, которой мне хватит на всю жизнь.
- Скромнее надо быть, - мужчина напротив отпил кофе, - или определиться с длиной жизни.
- Хм.
- Такая сумма вас устроит?— он что-то написал на салфетке и придвинул её к Максиму, - поделим ее на три части и перечислим в несколько швейцарских банков. Идет?
Максим, увидев цифры, на мгновение задохнулся. Он кивнул и поежился от стыда, когда прочитал в чёрных глазах насмешку.
- Думаю, вы и здесь можете подождать курьера — через час он привезет вам пластиковые карты. Однако, при снятии больших сумм, советую позаботиться о безопасности. Будет очень некстати, если вас сейчас убьют.
А.Л.Л. встал, оставив на столике несколько купюр, и направился к выходу. Максим хотел было сказать ему вслед что-то язвительное, но не нашел подходящих слов.

- Чем могу помочь, господин дознаватель? – голем-библиотекарь, всем своим видом показывая, что готов отправиться в самые дальние уголки хранилища за нужной информацией, посмотрел на Идальгу.
- Книгу мастера Вареги по полноценным миражам.
- Подождите. – голем удалился практически бесшумно, а нав выбил замысловатую дробь на поверхности стойки. Куби вернулся спустя минуту, неся в руках увесистый том.
Кивком поблагодарив голема, Идальга устроился за столом и начал вчитываться в чуть побледневшие от времени иероглифы.


Вечер подкрался незаметно — слишком устал Максим за день. Получив от курьера три конверта, он, в первую очередь, заехал в офис и написал заявление об увольнении. Понимая, что в случае проигрыша работу он все равно потеряет, тянуть Максим не стал.
Затем он наведался в банк и взял оттуда столько денег, сколько ему согласились выдать. Потом в автомастерскую, за сигнализацией (пришлось оставить машину у них, и он взял такси). И уже под вечер посетил турагенство, купив Веронике и ее маме путевку на какие-то замечательные безвизовые острова, с таким расчетом, чтобы она не осталась на ночь в день приезда.
Заходя в подъезд, парень вспомнил вчерашний кошмар и удивился, что в этот раз наступление темноты не принесло ничего неожиданного.
Лифт дернулся и резко остановился где-то на уровне третьего этажа, никак не реагируя на нажатия кнопок. Максим нащупывал в кармане сотовый телефон, услышав вдруг тихий скрип и шорох на потолке. Он поднял голову и увидел, как из вентиляционной решетки выполз небольшой жук. Насекомое на мгновение остановилось, пошевелив массивными челюстями, и быстро поползло к полу. К нему присоединилось еще одно. И еще. Через вентиляцию ползли все новые твари, спускались по стенам, цеплялись за потолок.
Пока человек метался в поисках выхода, жуки начали заползать под одежду, впиваясь в тело. Максим взвыл от первого укуса, раздавив насекомое. Раздался мерзкий влажный хруст. Но их было слишком много. Почти теряя сознание от боли и омерзения, Максим увидел раскрывающиеся двери лифта и вывалился на площадку. Скидывая с себя хищных тварей, он пробежал по коридору и упал на пол своей квартиры.
Жуки исчезли, оставив после себя множество мелких ран, из которых вытекала болотного цвета слизь с гнилостным запахом.
Почти спасением от видений был сон.
Ворочаясь на постели, Максим пытался не обращать внимания на монотонный скрип рядом с кроватью, чье-то хриплое, свистящее дыхание неподалеку. В дверь кладовки кто-то бился с тихим стоном. Стараясь выровнять дыхание и не обращать внимания на какофонию вокруг, неожиданно для себя, Максим заснул.


- Есть! – Идальга удовлетворенно улыбнулся. Мысль, промелькнувшая при просмотре пилотного выпуска шоу, оказалась верной. Первоначально он сумел только уловить настороживший его кадр, а теперь, изучив вопрос и просмотрев видео в он-лайн режиме, нав убедился в своей правоте.
Но дело было не только в нескольких кадрах… Отточенная интуиция – своего рода способность к пониманию, когда за словами и действиями кроется нечто большее, нежели кажется на первый взгляд – никак не успокаивалась.
Нав сделал себе еще чаю и прошелся по комнате. Окон в его апартаментах не было, и движением руки Идальга погрузил помещение в непроницаемую тьму. Отсутствие освещения прекрасно помогало сосредоточиться и подумать.
Почему у чела такие стандартные желания? Он считает «А.Л.Л.» демоном, а загадывает что-то банальное... С одной стороны, это предсказуемо – чел не блещет умом, а с другой, создается ощущение продуманности всех этих его поступков. Учитывая, что чел вряд ли является хорошим актером и не может так правдоподобно разыгрывать ужас от морока, версию о том, что он – подставное лицо, тоже придется отбросить.
Слегка безумный взгляд чела. Пальцы подрагивают в течение двух часов после высказанного «желания». И излишне резкие движения спустя восемь часов – откат.
«Строгий ошейник».
Аркан, при помощи которого объект воздействия принимает нужные магу решения.
- Занятно, - Идальга сел в кресло, открыл лэптоп. Посмотрев на муки погруженного в кошмары чела, нав покачал головой. Жадность порой заводит представителей этой расы слишком далеко, толкая на необдуманные шаги. Впрочем, Максима оправдывает то, что выбора у него не было.
Организаторы развлечения скрываются. И теперь понятно, по каким причинам. Найти их будет непростой и от этого еще более увлекательной задачей.



День 3
Парень подскочил от резкого звука. Пытаясь выровнять дыхание, осмотрел комнату, постепенно приходя в себя и осознавая, что все увиденное пятью мгновениями раньше – сон. Он снова от кого-то убегал, сбивая ноги в кровь и чувствуя за спиной удушливое дыхание чудовища.
Звонок еще раз вторгся в тишину квартиры и Максим понял, что это ему уже не снится. Он подошел к двери, глянул в глазок. На лестничной площадке стоял Медведь, пьяно покачиваясь и протянув руку, чтобы снова позвонить.
- Чего тебе? – Максим зевнул и снова посмотрел в глазок.
- Разговор есть, открой, - Медведь приблизился на голос, - не так же разговаривать.
- Может, утром поговорим?
- Утром я уеду, надо сейчас. По поводу твоей новой тачки.
Чувствуя, что делает это зря, Максим открыл дверь, но выходить не стал.
- Что?
- Откуда она у тебя?
- А тебе какое дело?
- У моего знакомого из Москвы такую неделю назад угнали, уроды какие-то. Ты ничего об этом не слышал? – Медведя качнуло, и он взялся за дверь, чтобы устоять, - а то ведь нехорошо будет, если это она окажется…
- Машина чистая, я проверял. Так что держись подальше со своими подозрениями. – Максим, скрывая отвращение, захлопнул дверь.
До сигнала будильника, оказывается, оставалось всего полчаса, а в квартире царила полная тишина.
Парень вздохнул, сетуя на незваного гостя, и пошел варить себе кофе. Странно, но он пока не ощущал себя состоятельным человеком, вообще не представлял, что делать со всем этим богатством. Но есть ли смысл привыкать к чему-то, если этого можно лишиться?
Вдыхая запах крепкого напитка, Максим лениво сооружал себе бутерброд и обдумывал следующие желания. Он хотел попросить квартиры – здесь и в Москве, дачу, а затем - собственную фирму. Что ему еще нужно, он придумать не смог. Решил при встрече спросить Веронику – о чем она мечтает.


Лифт ехал медленно, скрипя. Ожидая, когда он остановится на первом этаже, Максим в который раз рассматривал надписи на стенах. Двери медленно открылись… он шагнул вперед и тут же оказался откинут обратно к стене. Медведь, едва держась на ногах и воняя алкоголем, резко ударил его в лицо, затем ногой в живот. Максим постарался увернуться, но в узком пространстве лифта у него было не очень много шансов. Он закрыл голову руками, наклоняясь, но был встречен еще одним ударом.
Драки никогда не были сильной стороной Максима, да и несколько лет сидения в офисном кресле тоже не прибавили ему умения. Поэтому он оказался на полу, пропустив еще несколько ударов по телу. А затем лифт остановился, Медведь выскочил на лестничную площадку, а Максим, постанывая и сплевывая кровь из разбитого рта, потянулся к телефону. В первую очередь нужно было вызвать такси. Сначала в кафе, а уж после - в травмпункт.
Следующие двадцать минут тянулись, как в тумане. Он выбрался из лифта и сел на лавочку перед подъездом. Люди проходили мимо, и лишь несколько старушек, что знали всех и вся, подошли спросить, что случилось. Максим просто помотал головой, но таблетку анальгина и стакан воды, принял с благодарностью.
Такси подъехало ровно к назначенному сроку.
Спустя некоторое время Максим втащил себя в «Лесную нифму» и тяжело упал на стул. Посмотрел на сидящего напротив А.Л.Л..
- Тяжелая ночь? – поинтересовался тот. Максим заказал официантке вина и внимательно посмотрел на того, кого решил считать демоном.
- Я ведь почти все могу пожелать? – губа распухла и болела. Ребра трещали от каждого вдоха, голова гудела.
- Почти все, - кивнул А.Л.Л., и от его черного взгляда человека бросило в дрожь.
- Я хочу, чтобы один человек, Михаил Шорин, мой бывший одноклассник, больше меня не беспокоил.
- Это ваше сегодняшнее желание? – усмехнулся демон.
- Да, - Максим кивнул, поморщившись от боли, пошел к выходу Сегодня он решил просто отдохнуть. Тем более, желание уже было потрачено.
Вечером он узнал, что Медведя нашли мертвым в его квартире. Максим долгое время смотрел в темный потолок, слушая скрипы, шорохи и глухие удары в кладовке, а потом незаметно для себя уснул. И всю ночь видел мертвого во сне. Тот сначала грозился разорвать Максима, а потом вдруг начал рыдать, умоляя о пощаде. Мысли человека затопила тьма, но в ней еше долго слышались полные ужаса и муки крики Медведя. В этом сне Максим прекрасно помнил, что стал причиной смерти бывшего одноклассника.



- Добрый день, комиссар.
Войдя в кабинет боевого лидера Нави, Идальга кинул взгляд на часы – тонкие черные стрелки, крупный черный бриллиант вместо цифры «двенадцать» - и чуть поморщился.
- Добрый день, - Сантьяга указал дознавателю на одну из причудливых конструкций, выполняющих функцию кресел.
- Вы помните мою работу над арканом «Строгий ошейник»? – без предисловий, Идальга протянул комиссару несколько листов бумаги, отпечатанных на принтере. Сантьяга пробежал их взглядом, кивнул:
- Мы отказались от него лет четыреста назад. Слишком легко воздействие аркана определялось магами, а первое же применение приводило к необратимым изменениям психики подопытного. Правда, насколько я помню, это стало известно далеко не сразу. Поправьте, если ошибаюсь, но вся информация по данному аркану засекречена.
- Вы правы, – дознаватель пожал плечами, - первоначально информация об аркане была у небольшого круга лиц, участвующих в испытаниях, а затем осталась только в нашей библиотеке. Однако вчера я обнаружил, что «Строгий ошейник» используется в одном реалити-шоу Тайного Города.
Сантьяга вскинул бровь и внимательнее вчитался в краткий доклад. Затем встретился взглядом с Идальгой.
- Я проверил, среди наших арканом никто не интересовался. В последнее время он вообще нигде не упоминался, - предупредил вопрос дознаватель, - организаторы шоу неизвестны.
- Но вы уверены, что их найдете… - комиссар не спрашивал, а утверждал. Его собеседник кивнул. Сантьяга недолго помолчал, затем отложил листы бумаги в сторону и принял решение:
- Занимайтесь этим делом и держите меня в курсе. Если понадобится, можете обратиться к «ласвегасам».


День 4
- Нет, ну надо же было ему прийти именно сейчас, - Тамир Кумар, один из двоих личных аналитиков комиссара фыркнул, доставая из коробки последний кусок пиццы. – Мало того, что свалилась халтурка, так еще и этим теперь заниматься?
Доминга, нав-предсказатель, кивнул, не сводя взгляда с экрана. Там демонстрировалась встреча молодого, ничем не примечательного чела и «демона», в кафе с глупым названием «Лесная нимфа».
- Доминга, ты меня вообще слушаешь? – шас обернулся, посмотрел на напарника и покачал головой, - я уже пустил видео через анализатор. Если он найдет совпадение со знакомыми изображениями, то даст знать. Так что тебе не обязательно это смотреть.
- Кстати, ты не проверил это кафе? Вряд ли в стране их наберется больше пяти с таким названием… - не обращая внимания на бурчание Тамира, нав потянулся в удобном кресле на колесиках и взял со стола большую кружку с кофе.
- Проверил, - аналитик поморщился, - не набралось даже одного. Так что это не след.
- Ничего себе, - Доминга прислушался к беседе чела и «демона», - он себе попросил здоровья. Интересно, как они это будут делать? К эрлийцам отвезут?
- С вероятностью в 67 процентов – все происходящее - полноценный мираж. Поэтому никаких желаний в реальности не выполняется… Так что они могут хоть с Мерлином его познакомить…
- Мерлином? – предсказатель удивленно посмотрел на напарника.
- Человский маг. Они думают, что из легенды, – отмахнулся шас, отодвинув один из многочисленных системных блоков, затем ловко обошел странную конструкцию и остановился у холодильника. – ты опять всё сожрал?
- Слушай, он девушку свою встречает, - проигнорировав возмущение Тамира, Доминга вернулся к просмотру. - и отправляет её на какие-то острова.
- Чтоб не мешала деньги тратить, не иначе, - буркнул Тамир, набирая номер пиццерии, - тебе я ничего заказывать не буду.
- И не надо… О! Кажется, твоя программа определила город, где велись съемки.
Тамир быстро нажал на телефоне отбой и подошел к компьютеру:
- Ну и дыра… Неудивительно, что долго искал – маленьких городков с улицей Пушкина в этой стране несколько тысяч…


День 5
Вечером, проводив Веронику, Максим приехал домой и лег спать, заметив, что в квартире непривычно тихо. Почти сразу он открыл глаза и увидел, что половина его комнаты представляет собой странное помещение с белыми стенами. Посреди него стоял медицинский стол. Металлический, отражающий свет огромного светильника, наподобие тех, что висели в операционных. На столе кто-то лежал.
Максим сел в кровати, и тут лежащий повернул голову. Вцепившись пальцами в простынь, Максим судорожно сглотнул — у человека на столе было лицо, которое он каждые день видел в зеркале..
- Привет, - поздоровался странный пациент.
- Привет, - деревянным голосом ответил Максим и замер, увидев в дверях белого помещения стройную фигуру человека, затянутого в черное. Высокая, контрастно - угловатая фигура без лица, она двигалась с удивительной быстротой и грациозностью. Не замечая постороннего, черный человек осмотрел пациента, и в его руке появилось что-то наподобие скальпеля.
- Я давно тебе хотел сказать, ты зря во все это ввязался, - ни на что не обращая внимания, продолжал говорить «второй Максим». Скальпель коснулся его, а Максим почти почувствовал холод и остроту инструмента на своей груди. По бледной коже потекли первые капли крови.
- Что зря? - слова произносились с огромным трудом.
- Зря на это согласился. Чем тебе не нравилась твоя прежняя жизнь?
- Я работал за копейки, а мог снимать только эту лачугу. Мне родители ничего не оставили — все пропили! - Максим на мгновение забыл о странности ситуации и даже встал с кровати, шагнув к человеку на столе, - а я вырваться хочу! Хочу жить полной жизнью!
- Занятно, - «тот Максим» улыбнулся. Черный врач вскрыл грудную клетку пациента, открывая внутренние органы. – Вот сейчас у тебя не серые будни. А выдержишь? Не съедешь с катушек?
Хирург снял верхнюю часть черепа, взгляду человека предстали аккуратные извилины, в которые тут же погрузились тонкие пальцы. Без перчаток.
- Я сильный, - Максим почувствовал тошноту. Видеть себя препарированным было страшно и мерзко.
- Ты слабак. Посмотри на свой внутренний мир!- продолжал говорить спокойным голосом «второй», - Медведя убил. Да, он заслужил мести, но ты-то жив.
- Я не знал, что так будет, - тонкие пальцы хирурга ловко отрезали кусочки от шевелящегося легкого, отправляя их в пасть неведомо откуда появившейся зубастой твари. - я попросил, чтобы он меня не беспокоил.
- А ты подумал, кого просишь? - изо рта говорящего скользнула струйка темной крови, но он её не заметил, - Ты с кем договор заключил, помнишь?
Максим помнил. И сел обратно на кровать. Затем лег, укрываясь с головой. Он хотел уснуть, а потом, поняв, что и так уже спит, открыл глаза.
Он оказался на гигантском заводе. В котлах что-то варилось, слышались размеренные удары и скрежет, а огромный топор разделывал человеческие тела. Максим все еще лежал в своей постели и поэтому просто укутался в одеяло и замер, закрыв глаза.


Привычным маршрутом двигаясь к кафе, Максим старался не вспоминать картины, виденные прошлой ночью, решил ограничить свои желания чем-нибудь материальным. По крайней мере, так он никому не причинит вреда.
Сегодня А.Л.Л. некоторое время молчал, задумчиво рассматривая Максима, а тот чувствовал, что его не просто изучают — он физически ощущал бесцеремонное вторжение в свой разум. Будто те пальцы из сна…
- Итак, вы уже сформулировали пятое желание? - голос демона заставил человека вздрогнуть, он едва не уронил мобильный телефон, который вертел в руках
- Да. Я хочу две квартиры. Одну здесь, другую в Москве.
- Не получится, - покачал головой А.Л.Л., наливая себе неизменный кофе, - Одно желание — одна вещь. Либо здесь. Либо в Москве.
- Здесь, - кивнул Максим, обретая уверенность
- Сколько комнат, какой район? Есть особые пожелания?
- Да. - он быстро подсчитал, сколько им с Вероникой может понадобиться жилплощади, - ри комнаты, ближе к центру.
- Хорошо, - кивнул демон, - Как прошла ночь?
- Нормально, - Максим поморщился, - Я даже выспался.


- В вашем городе есть хорошие рестораны?
Таксист посмотрел на заднее сидение, где расположился худощавый высокий мужчина с короткими черными волосами и кивнул:
- Есть несколько. Вам с какой кухней?
- С качественной, - антрацитовый, не отражающий света взгляд выдержать было тяжело, и водитель, пожилой и опытный таксист, отвел глаза, поворачивая ключ зажигания.
- Сколько мы будем ехать до нужного места?
- Минут десять. Совсем рядом с улицей Пушкина есть ресторан. Я слышал, его очень хвалят.
- Хорошо. – мужчина в черном положил себе на колени лэптоп и раскрыл его. Таксист чуть расслабился и вскоре остановился у дома с номером семнадцать:
- Приехали.
- Подождите меня, - вежливый приказ, произнесенный тоном человека, привыкшего к власти. Пожилой водитель покачал головой, когда за высоким незнакомцем закрылась дверь, а затем вздохнул и достал газету.

Идальга огляделся. Увиденное полностью совпадало с тем, что показывали в шоу. Та же улица, те же обшарпанные дома, деревья, кусты. Нав даже начал сомневаться, а действительно ли происходящее в шоу было миражом. Потом решил не спешить с выводами и направился по знакомой дорожке к подъезду дома.
Поднявшись на нужный этаж и узнав дверь квартиры Максима, дознаватель просканировал помещение. В квартире находился чел. Женщина. Очень расстроенная.
Идальга накинул морок и позвонил.
- Здравствуйте! – на нава смотрела девушка лет двадцати трех. Миловидная, но не из тех, на ком задерживается взгляд. Синяки под глазами и распухший нос её тем более не красили. – Что-то новое о Максиме?
- Добрый день. Вероника, если не ошибаюсь?
- Да, Макеева Вероника Дмитриевна… Вы не по поводу Максима?
- И по этому поводу тоже. У меня есть несколько вопросов. - Идальга слегка улыбнулся, и девушка тут же посторонилась, пропуская нава.
- Проходите, что это я вас на пороге держу…
Дознаватель оглядел квартиру, отмечая про себя мелкие детали, лучше всего говорящие о живущих здесь челах. Прошел на кухню и повернулся к Веронике:
- Я бы хотел уточнить, когда именно пропал ваш муж?
- Он мне не муж, - покачала головой девушка и включила чайник. Её губы задрожали, - мы живем вместе, но еще не успели…
- Когда именно он пропал? – у дознавателя не было времени на излишнюю вежливость.
- Пять дней назад, с утра. Он мне позвонил в восемь из дома. Я в командировке была, а потом уже не могла до него дозвониться. Телефон не отвечал. Ваши коллеги сказали, что никто не видел, чтобы он выходил из дома в тот день.
- Это я знаю, - кивнул дознаватель и прошелся по коридору. – Скажите, вы можете показать что-нибудь из его вещей? Бритвенный станок, например?
- А зачем?
- Не спрашивайте, это тайна следствия, просто принесите его.
Девушка скрылась в ванной комнате, а нав еще раз внимательно осмотрелся, одновременно сканируя помещение. Результаты ему не понравились. Повышенный магический фон явно указывал на использование энергии.
И эта энергия была темной.


День 6
К мысли о том, что объективной реальностью являются именно встречи с демоном, Максим пришел недавно. До этого он уже много раз «просыпался», выезжал из дома, но снова понимал, что все это лишь сон. Пару раз он даже поверил, что уже действительно утро — за окном было светло, он начал собираться, а потом звонок будильника и наглый рыжий кот снова застали его в постели.
Следующим желанием Максима оказался самолет. Сиюминутная мысль – и острое, до дрожи в пальцах, желание обладать воздушным судном. Демон выслушал просьбу чуть удивленно. Попросил далеко не отходить, а затем покинул кафе.
Осознание ошибки пришло к Максиму не сразу, а только после того, как его отвезли на небольшой военный аэродром, указав на «Airbus A318 Elite». Зайдя в салон поблескивающего на солнце чудовища, потрогав кожаные диваны, обитые чем-то бархатистым стены и проведя пальцами по полированной поверхности столиков, Максим начал себя укорять. У него оставалось всего три желания, но ни квартиры в Москве, ни собственного дела он не попросил. Деньги, что у него теперь были, давали возможность все это купить самостоятельно, но ведь есть возможность сэкономить…
В общем, бесполезность загаданного привела Максима в уныние, и он, погрузившись в «Ламборджини», направился в новую квартиру, чтобы еще раз прикинуть, куда и какую мебель ставить.
Парадоксально, но этой ночи он уже ждал. Чтобы побыстрее наступило утро.
На шоссе голосовала красивая девушка. Её светлые волосы развевались на ветру, она с надеждой смотрела на приближающуюся машину. Максим притормозил у обочины.
- Подвезете? - у блондинки оказались волшебные зеленые глаза и глубокий вырез на футболке. Короткая куртка, накинутая на плечи, была расстегнута, поэтому не мешала Максиму любоваться.
- До города? - он улыбнулся и открыл дверь.
- До города, - ответила на его улыбку попутчица, и представилась, - Мария.
- Максим, - Вероники снова не было рядом, и, отмахиваясь от угрызений совести, он предложил, - А может, заедем куда-нибудь пообедать? Тут по пути есть отличное кафе...


- Куби, скажите, кто-нибудь запрашивал эти записи из архива?
- Да, господин дознаватель, два раза.
- Кто?
- Вы, в одна тысяча восемьсот пятнадцатом и уважаемый Сантьяга, в одна тысяча девятьсот первом году.
- Больше никто?
- Больше никто, – голем-библиотекарь не проявлял эмоций, но повторение вопроса, на который он уже дал отрицательный ответ, его удивило.
Нав задумчиво посмотрел на книгу, лежащую на стойке, и кивнул голему:
- Унесите в архив. Если кто-то будет запрашивать эту информацию, сообщите, пожалуйста, мне.
- Хорошо.
Идя по коридорам Цитадели, Идальга строил для себя версии утечки информации. Почти все, кто участвовал в том эксперименте – мертвы. Поскольку для наблюдения за подопытными не требовалось определенных знаний, привлеченные наемники понятия не имели, с чем столкнулись. Более того, они не были магами – за этим дознаватель следил лично – и половина из них даже не знала о Тайном Городе. Единственный, кто был в курсе происходящего, так как контролировал физическое состояние челов, был брат Аурус. Но в эрлийцах Навь сомневаться не привыкла, да и вряд ли давно умерший врач способен был раскрыть секрет аркана.
Прошедшие сутки не принесли ничего нового по этому делу. Генетический материал Максима, сразу же отправленный «ласвегасам», оказался бесполезен. Кто бы ни был устроителем шоу, он позаботился об этом: чел был надежно экранирован. Потратив еще пару часов на поиск подходящего для создания миража помещения – ангара, склада или чего-то похожего – Идальга снова наведался в квартиру Максима, оставшись незамеченным для Вероники, и установил пару маячков, реагирующих на магическое воздействие…
Портал в Царицыно нав сделал прямо из коридора Цитадели – тянуть с визитом в Обитель не имело смысла. Все-таки это была единственная ниточка.


Продолжение в комментариях.

@темы: Тайный Город: конкурсы

URL
Комментарии
2009-11-02 в 21:42 

Idalga
Садист широкого профиля.
День 7
Он открыл глаза, огляделся. Больничная палата, узкая кровать, тумбочка и какие-то приборы справа. Обнаженное тело прикрыто тонкой простыней, размывающей очертания, на груди присоски, но кожа их совершенно не чувствует. В небольшое окно светит полная луна. Где он? Что с ним?
Полежав некоторое время, Максим попытался шевельнуться. И не смог. Он вообще не чувствовал своего тела. Осознание полной беспомощности захлестнуло парня таким ужасом, что он закричал. Сорвав голос и убедившись, что тело по-прежнему не реагирует, Максим попытался вспомнить, что видел последним.
Он проводил Марию домой, а потом поехал к себе. На улице уже стемнело, и поэтому он торопился. А потом занос, удар, темнота.
Он попал в аварию? Парализован???
Будто в ответ на панические мысли, в коридоре послышались тяжелые шаги. Луч света скользнул по полу, остановился где-то у ножек кровати, и дородная женщина заглянула в палату:
- Что случилось?
- Что со мной?
Медсестра подошла к нему, проверила показания приборов и вздохнула:
- Авария была. Ты на своей крутой машине в столб врезался. Убился почти совсем. Позвоночник сломан.
- Что?... - голос сел.
- Позвоночник сломан. Как ты выжил, вообще не понятно. Оперировали тебя долго.
- Я смогу ходить? - в горле застрял ком, а потом вспомнилось, что у него еще есть желания. Но демон сказал, что может не все. И вряд ли он сумеет...
- Не знаю. Доктор смотрел тебя утром, сказал — вряд ли.
- Утром? Как — утром?
Максим почувствовал, что летит в темную, бездонную пропасть.
Но он ведь не ослышался? Если он не встретился с А.Л.Л., это автоматически приводит к расторжению договора, и не важно, по каким причинам он не явился.
- Тебя вчера вечером привезли, ты провалялся без сознания больше суток.
Не в силах больше сдерживать панику, ужас и отчаяние, Максим закричал. Медсестра отшатнулась, а затем быстро набрала в шприц лекарство и вколола ему в вену. Боли он тоже не почувствовал, но спустя минуту ощутил, что мысли потекли вяло и спокойно. Думать не хотелось, спать, впрочем, тоже, и Максим, глядя в окно, начал считать звезды и пролетающие спутники. Женщина, увидев, что он перестал на неё реагировать, вышла, шаркая тапочками, прикрыв за собой дверь.
Когда рассвет расчертил на потолке полосы от металлической решетки, Максим закрыл глаза. Если постараться задержать дыхание, то он может умереть. Когда от недостатка воздуха началось головокружение, он услышал над ухом назойливое мяуканье и резко открыл глаза. Знакомая комната и рыжий зверь на подушке привели его в дикий восторг, и Максим почти слетел с постели. Посмотрел на себя в зеркало, глубоко вздохнул и взял телефон. Три пропущенных звонка от Вероники. Максим нажал кнопку вызова и снова посмотрел на свое отражение. Осталось выдержать еще три ночи и загадать три желания.
- О чем ты мечтаешь, любимая?




Пора говорить о чем-то стоящем:
- Я хочу свою фирму. Это должна быть контора по производству металлопластиковых окон. Менеджеры, офисные работники, бухгалтера и прочие.
- Хорошо, - А.Л.Л. пожал плечами, - вы будете директором?
- Да.
- Вам позвонят и назовут адрес. Вы предпочитаете сами набирать персонал или этим заниматься мне?
Максим задумался. С одной стороны, он был не слишком уверен в своих силах, а с другой — надеяться на команду, набранную кем-то другим, а тем более демоном...
- Я сам наберу. Мне нужны рабочие места, чтобы люди могли сразу приступить к работе.
- Хорошо, - повторил собеседник, и Максим непроизвольно перевел взгляд на его пальцы. Они очень напоминали пальцы той безликой фигуры, что потрошила его двойника.
- Я пойду, - парень дернулся и тут же обругал себя. Нельзя так нервничать. Нельзя.
- До встречи, - улыбнулся А.Л.Л.



- Брат Холиус?
Невысокий молодой эрлиец обернулся и, увидев нава, кивнул:
- Да.
- С возвращением в Город. Хорошо отдохнули?
- Я еще в отпуске, поэтому…
- Я к вам не за лечением. – Идальга, поймавший Холиуса в небольшой кофейне, сел напротив и представился. – Я хотел бы задать несколько вопросов.
- Ну, пожалуйста. Только я продолжу завтракать, – эрлиец вцепился крепкими зубами в сэндвич и посмотрел на собеседника.
- Знаете ли вы что-нибудь о деятельности вашего прадеда – брата Ауруса?
- Ну, он много чего делал – пожал плечами Холиус, взявшись за второй сэндвич, - вас интересует что-то конкретное?
- Да, пожалуй… - дознаватель помедлил, - он работал со мной над одним интересным проектом, информация о котором находилась в очень ограниченном доступе. Проще говоря, знали о предмете эксперимента только я и он.
- И? – пальцы эрлийца, держащие салфетку, едва заметно дрогнули.
- И сейчас эта информация выплыла наружу.
- А я чем могу помочь?
- Ваши предки не оставляли каких-либо дневников, рабочих записей, и прочего, после себя?
- Нет, – слишком поспешный ответ.
- А теперь правду, - нав посмотрел в глаза эрлийца.
Холиус сжал в тонких пальцах десертную ложку и глубоко вздохнул:
- Были рабочие дневники. Затем часть из них была утеряна. Прадед писал урывками, для собственного пользования, и не планировал сохранять. Дед нашел их случайно и, поссорившись с Аурусом, спрятал, думая досадить. Прадеда убили Саббат, деду стало не до дневников… А потом их нашел мой отец. Прочитал, почерпнул что-то для себя и спрятал в сейф, как раритет. Отец умер пять лет назад, а я записи не читал, тем более, что меня год назад соседи залили, и от дневника осталась разве что треть. Так что понятия не имею, откуда просочилась информация. И извините, мне пора.
- Не так быстро, - дознаватель удержал эрлийца за руку. – Где сейчас он находится?
- Я его уничтожил.
- Вы не устали лгать? – Идальга усмехнулся, убирая ладонь. – Чистосердечное признание облегчает наказание не только челам.
Холиус посмотрел на нава и потер переносицу.
- Я не читал дневника. То времени не было, то настроения… Тогда я его три дня носил с собой – пытался изучать, но так ни разу и не открыл. Вечером зашел в покер-клуб, сел играть… И проиграл пару тысяч. Хотелось отыграться, предложил в качестве ставки этот дневник, сказав, что он принадлежал еще прадеду и там есть кое-что интересное.
- И опять проиграли. Кому?
- Анатолю Малкавиану.


Здание недавно построенного бизнес-центра находилось недалеко от кафе, и Максим нашел его достаточно быстро. Пять этажей, затянутых в металл и стекло, наводили трепет на всё окрестное население, так и не привыкшее к чему-то столь монументальному.
Максим оставил машину у ворот, прошел мимо охраны, показав паспорт, и поднялся на третий этаж. Офис с номером «309» должен был находиться именно там. Шагая по паркетному полу коридора, он внезапно понял, что понятия не имеет, как называется его фирма.
Кабинет «309» оказался открыт. На стойке ресепшена лежали три комплекта ключей. Осматривая довольно большие помещения, Максим наткнулся на свой кабинет, и, усевшись в широкое кожаное кресло, начал изучать документы, оставленные для него на столе. Потом включил компьютер, вошел в Интернет и углубился в подбор своих новых сотрудников. Работал до вечера, но сел в машину уставший и довольный. Завтра на собеседование придут первые соискатели…
Максим не обольщался – скорее всего, первые полгода ему придется содержать фирму самому, но для старта достаточно и того, что есть.
Подъехав к своему дому и выйдя из «Ламборджини», Максим обернулся и замер, смотря на здание недавно покинутого бизнес-центра. «Наверное, я уже просто сплю.»
В зеркальные окна светило солнце и он, глубоко вздохнув, шагнул вперед. Охранник у входа с ним поздоровался, назвав по имени-отчеству. Уборщица спросила, как поживает Вероника, а секретарь на ресепшене мило улыбнулась и поинтересовалась:
- Кофе или чай?
«Сон?»
- Какое сегодня число, Лариса? – имя девушки всплыло в его памяти само, и Максим вздрогнул. Может, не сон?
Девушка, не переставая улыбаться, ответила, и названная дата его удивила. Он кивнул, прошел через заполненный сотрудниками офис и, зайдя в свой кабинет, закрыл за собой дверь. Перевел дыхание.
Прошедшие дни он не помнил, но это могло ничего не значить. Три месяца – хороший срок, чтобы все заработало, и оно работает. Секретаршу он знает по имени. Скорее всего, присмотревшись, вспомнит и остальных – значит, не сон?
Стук в дверь прервал его мысли. Максим обернулся и крикнул:
- Да!
На пороге показались трое мужчин в почти одинаковых дорогих костюмах и с одинаково - холодными взглядами. Один из них закрыл дверь кабинета и оперся на неё спиной. Двое других подошли к Максиму:
- Долги возвращать будешь?
- Какие долги? – опешил он и тут же получил удар под дых. Согнулся, ловя ртом воздух, затем посмотрел на ударившего, – сколько? Верну сейчас, только сумму назови.
- Пятнадцать миллионов. И кстати, девку твою мы сейчас из салона вытащили, она с Кацапом в хорошем месте сидит. Будешь рыпаться – мы ей что-нибудь отрежем.
Карточка была в портмоне – он это прекрасно помнил – достал её трясущимися пальцами. Набрал номер банка и назвал свои данные.
- Я сейчас закажу деньги и вам их отдам, - произнес Максим, пока девушка что-то набирала: в трубке отчетливо слышался стук клавиш.
- Давай-давай, - ухмыльнулся один из костюмов, разминая пальцы.
- Извините, но на данном счете нет денег.
Максим сжал зубы почти до хруста и достал вторую карту.
История повторилась. Максима охватила паника, но он не подал виду, вытаскивая из портмоне третью карту, тоже платиновую.
- У вас на счете сейчас двести пятьдесят.
- Чего? Тысяч?
- Нет, двести пятьдесят долларов.
Сердце Максима рухнуло куда-то вниз. Стало страшно за Веронику. Однако он спокойно опустил трубку на аппарат и посмотрел в голубые холодные глаза:
- Деньги готовят. Мы можем за ними ехать.
«Выиграть время!»
- Не торопись. Пусть твоя девочка нам кофе принесет, побеседуем. На тебе же не только деньги висят…

URL
2009-11-02 в 21:43 

Idalga
Садист широкого профиля.
День 8
Грязно-серый потолок и имперская пятиламповая люстра вызвали у Максима небывалый прилив теплых чувств. Пальцы, поломанные в «офисе», все еще фантомно болели, но кошмар ушел, испарился вместе с пробуждением. Все-таки сон.
Максим встал, зашел в ванную и умылся прохладной водой. Он почти поверил в реальность происходящего. Почти отчаялся и был готов что угодно сделать, лишь бы пытка прекратилась.
В кладовке гулко стукнуло, и он подпрыгнул от неожиданности. Стук и стоны повторились. Малодушно не желая знать, что производит эти звуки, человек вернулся в постель и укутался в одеяло. Было холодно, и он проворочался в постели до рассвета, так и не сумев уснуть. В семь утра Максим встал, приготовил себе кофе и включил телевизор. У него оставалось два желания, и их нельзя было потратить впустую.
В половину девятого человек вышел из дома и, сев в машину, поехал в кафе. Он был собран и серьезен, как никогда. Осталось выдержать всего две ночи, и можно будет чувствовать себя победителем.
Максим включил радио и прибавил скорости. Задумался. Встреча с демоном – якорь. Но что, если это ему тоже снится, если он просто видит очередной очень реальный сон? Что вообще есть реальность?
А может быть, он уже в дурке, и пускает слюни, обколотый лекарствами?


- Есть новости? – дознаватель извлек из-под завалов офисное кресло, сел в него и посмотрел на «ласвегасов». Тамир пожал плечами, а Доминга хмыкнул:
- Откуда? Мы, конечно, асы своего дела, но найти масана, не имея его генетического материала, или малейшего намека на то, где он может быть… Как?
- Надо думать. Я был у епископа – Анатоль появляется в Городе редко, ни с кем из клана не пересекается, эдакий отшельник.
- Я проверил его номера телефонов, по крайней мере, те, что он регистрировал в Тиградкоме – все отключены уже более двух недель. – Тамир взял чизбургер из пакета, принесенного Идальгой, и посмотрел на монитор, - его кредитка в последний раз использовалась десять дней назад, в Австралии. Он купил билет Сидней - Токио.
- Негусто, – подытожил нав.
- Кстати, вероятнее всего, съемочная площадка находится где-то в Тайном Городе, - задумчиво проговорил Доминга, - скрыть создание полноценного морока может только очень сильный маг, а такой вряд ли будет размениваться на какое-то шоу. Значит, прикрытием может стать естественный магический фон. Глобальный поиск не выявил использование полноценного миража, а это значит, что его все-таки маскируют.
- В Москве слишком много помещений, подходящих по размеру для шоу, чтобы проверять каждое, - кивнул Идальга. – Придется ждать, пока не появится наш масан…



Входить в пустой офис было трудно. Максим преодолел приступ ненужной паники и включил компьютер на ресепшене. В первую очередь, он решил найти себе заместителя и поручить ему подбор части персонала. Параллельно он начал искать начальника производства, которое, как он выяснил, находилось в десяти километрах от города, что значительно сокращало стоимость аренды, но накладывало необходимость искать пути доставки туда рабочих.
Максим пробежался взглядом по пришедшей почте, выбрал несколько резюме из списка и углубился в работу.
Сегодняшнее желание было простым и обыденным — трехкомнатная квартира в центре Москвы. Его выполнение Максим пока никак не мог проконтролировать, но повода не доверять демону у человека еще не было. Поэтому он сконцентрировался на текущих вопросах, с легким страхом ожидая ночи. Что на этот раз он увидит?
Сомнения в реальности того, что происходит здесь и сейчас, то и дело напоминали о себе. Что реально, что является настоящим? Ему уже случалось просыпаться много раз за ночь, и каждый раз он был уверен, что окружающее пространство — и есть настоящее. Но ошибался.
Вечер он встретил в квартире, за ужином. Максим постарался приехать в квартиру заранее, на дороге был осторожен сверх меры, по подъезду буквально бежал.
Ровно в десять вечера он лег. Кот, сверкая проплешинами и покачивая свернутой набок головой, устроился рядом. В кладовке что-то начало колотиться. Он закрыл глаза.
- Просыпайся! - незнакомый голос и легкий толчок в плечо привели его в состояние замешательства. Он, сощурившись, посмотрел на высокую красивую девушку. Из одежды на ней были только тоненькие трусики.
Девушка улыбнулась ему и вышла из комнаты.
Максим сел на постели и огляделся. И сама постель, и комната, и вид из окна были совсем чужие.
- Котик, ну ты идешь завтракать?
- Да, сейчас, - Максим встал с постели, босые ступни ощутили мягкий ворс ковра. К ногам приластилась белая ангорская кошка. Или кот?...
Коридор, ведущий в три комнаты, обои, мебель — совершенно незнакомая обстановка. Интуитивно Максим нашел ванную комнату и подошел к раковине, чтобы умыться. Из зеркала на него смотрело чужое лицо.
Он отшатнулся, едва не задев какую-то вазу, несколько раз глубоко вздохнул и снова посмотрел на отражение. Цвет волос, глаз, губы, нос, подбородок... Все принадлежит кому-то другому.
Девушка заглянула в ванную, абсолютно не стесняясь обнаженной груди, и у Максима пересохло во рту:
- Вадик, ты чего тут застрял? Остынет же каша.
Каши Максим с детства не выносил.
- Какая?
- Любимая твоя, манная. Я, между прочим, уже устала её варить почти ежедневно. Завтра будет обычная яичница.
- Как скажешь, - он вышел из ванной комнаты и пошел вслед за девушкой на кухню. Сел за стол, потянулся к большой чашке кофе. Напиток обжег губы и язык.
- Кстати, ты же сегодня её уволишь? Эту вертлявую дамочку, что у тебя в секретаршах?
Максим кивнул, пытаясь уверить себя, что все это — сон.
- А еще тебе звонили из «Маросса», сказали, что ждут завтра. Ты же будешь участвовать в соревнованиях?
- В каких? - вопрос слетел с губ сам собой, а потом Максим решил наплевать на условности и не изображать из себя кого-то другого.
- Вадик, ты в порядке?
- Нет. Я не Вадик и я вас не помню.
- Понятно, - внезапно кивнула девушка и прикрылась полотенцем. Она помешала ложечкой в чашке и пожала плечами, - Просто теперь ты — он. Не важно, кем ты был, тебя наказали и теперь ты живешь чужую жизнь, расплачиваешься за свои грехи.
- В каком смысле? - моргнул Максим.
- В прямом. Как и я. Ты же подписывал договор? С демоном. Черный такой, высокий...
- Да.
- И я подписала. На восьмой ночи срезалась. И оказалась здесь. Я тут уже два года, за эту Софочку живу. Узнала от знакомых характер её, все остальное... Чтобы быть похожей. Потом постепенно стала менять. А то ведь если сразу сказать «я вообще не отсюда, вы мне снитесь» - попадешь в психушку. Я там две недели лежала, а родные и этот человек, ее муж, ходили и говорили, рассказывали истории... Пришлось согласиться.
Правда? Ложь?
- Я тебе не верю, - тихо сказал Максим, чувствуя ком в горле.
- Как хочешь. Скоро сам убедишься... Отсюда нет выхода. До тебя был еще парень, он истерить начал, реально съехал, и попытался убить себя. После этого нормальный Вадик вернулся. А теперь вот ты.
- А что будет, если так уйти? - попытался «ухватиться за соломинку» Максим.
- В ад попадешь. Мне показал этот, черный. Хорошо так показал. Там все кошмары по контракту кажутся цветочками. И там... больно. И это навсегда.
- То есть... Он действительно демон? - в происходящее верить не хотелось, но Максим просто устал от непонимания. Что есть реальность? То, что мы видим рядом с собой, где живем, где чувствуем...
- А ты как думал? Просто такой же человек, как и мы? Ты вот что загадал?
- Машину, деньги... так, по мелочи.
- А я первым делом загадала способность предугадывать опасность. Он меня усыпил, а когда я проснулась, на лопатке у меня была татуировка. Птица, раскинувшая крылья. Она когтями скребла, когда мне что-то угрожало. Я так вышла из магазина за три минуты до того, как он рухнул. Потом внешность демон мне менял, и еще многое из того, что никто не сможет сделать. Люди на такое не способны... И кошмары. Они реальны... - она вздохнула, - Были. Я бы сейчас все отдала за то, чтобы пережить свою восьмую ночь, потом девятую и просто остаться в своем теле, в своем мире...
- А как тебя там звали?
- Вероника. У меня еще парень был. Максим...

URL
2009-11-02 в 21:44 

Idalga
Садист широкого профиля.
День 9
Услышав знакомый звук будильника, Максим со стоном повернулся на бок и накрыл голову подушкой. Правда? Ложь? Где он сейчас, проснулся или еще спит?
Кафе. Демон. Встреча с ним и последнее желание. Это поможет понять, определиться с реальностью. А потом снова собеседования. Продержаться последние сутки, а завтра либо оказаться в дурдоме, либо получить всё.
Машина, дорога, и... никакого кафе. Максим опешил и крутанул руль вправо, припарковываясь. Вышел из машины, осмотрел окрестности. Все верно. Та же улица.
Он пробежал по знакомой дорожке, которая вела теперь к магазину «1000 мелочей», остановился у самой двери, потянул ручку. Его толкнула какая-то старушка, почти впихнув в магазин.
- Скажите, - Максим подошел к хмурой кассирше, - а куда делось кафе?
- Какое кафе?
- Здесь было кафе…
- Молодой человек, что вы мне голову морочите, я тут пять лет работаю!
- Но если... нужно встретиться, договор,...-забормотал Максим и вдруг сорвался на крик,- где "Лесная нимфа"??? Где.....
Он проснулся от собственного крика.


«Лесная нимфа», привычный интерьер и неудобный стул.
- Доброе утро. Ваше последнее желание?
- Звучит пугающе, - Максим хмуро посмотрел в меню. - Я хочу способность чувствовать опасность.
- Софья подсказала? - усмехнулся А.Л.Л.. Максим отпрянул. Вопросы замерзли в горле, а демон, тем временем, встал, - через час вам позвонят. Не уходите далеко.
Оставшись в одиночестве, Максим заказал сто грамм водки. Он перестал что-либо понимать.
Официантка принесла алкоголь. Потом еду — он решил не то, что далеко, - никуда не уходить. Тем более, что час он может провести и в кафе, а садиться за руль в таком состоянии точно не следует.
Звонок телефона был ожидаем.
- Выходите на улицу. К вам подойдут.
Максим расплатился, положив на стол крупную купюру, и посмотрел на неё. Остро вспомнилась первая встреча с демоном. Он тогда еще с Серегой сидел в другом месте и расплатился так же...
Около входа в кафе его ждал мужчина. Он указал рукой на фургон неподалеку, и Максим пошел к нему. Судя по всему, его действительно украсят татуировкой...


- Он появился! – голос Доминги в телефонной трубке иначе как торжествующим назвать было нельзя, - Анатоль Малкавиан позвонил менеджеру «Шась-Принт», а тот по дружбе сообщил об этом Тамиру.
- Давно?
- Минут семь назад. Кемис кинул сообщение об этом в «аську», и теперь у нас есть координаты масана. Ты у себя?
- Да. – Идальга отложил в сторону тонкий черный скальпель.
- Я сделаю тебе туда портал – готов?
- Вполне.
Посреди кабинета завертелся черный вихрь, и нав шагнул в него, чтобы через несколько мгновений появиться в небольшой, скудно обставленной комнате без окон. Масан, сидящий в кресле и говоривший по телефону, почувствовал портал в момент зарождения, удивленно посмотрев на незваного гостя. Страха в его взгляде не было.
- Доброе утро, Анатоль, – дознаватель огляделся и, не найдя куда сесть, шагнул вперед, - где сейчас находится рабочий дневник Ауруса?
- Его дневник – моя собственность, – Анатоль нажал кнопку отбоя и встал, - так что тебе тут нечего делать.
- Это мне решать, - Идальга в одно мгновение преодолел разделяющее их расстояние, и, сжав пальцы на шее масана, чуть приподнял его над полом. - Кто, кроме тебя, является организатором шоу, и где оно снимается?
- Пошел ты! По какому праву…
- Да ни по какому, - внезапно ухмыльнулся дознаватель и приблизил лицо масана к своему, - ты же понимаешь, меня никто не видел, тебя вряд ли будут искать, а мне ждать некогда… Проще воспользоваться «Иглой инквизитора», тем более, тот аркан, с помощью которого вы манипулируете челом, очень не рекомендуется применять.
- Я скажу, – масан схватился за руку нава, - скажу…
- Где находится съемочная площадка?
- Тут недалеко… В этом же здании. И там же остальные.
- Отлично. – Идальга вернул Анатоля на твердую поверхность и произнес слова заклинания. Масан, мгновенно потеряв сознание, рухнул на пол, а нав, переступив через него, вышел в коридор.

URL
2009-11-02 в 21:44 

Idalga
Садист широкого профиля.
Он прекрасно понимал, что последняя ночь будет самой трудной. Подготавливаться было глупо, он даже примерно не мог представить, что его ждет, поэтому Максим заказал на вечер пиццу и отправился домой.
Его встретила тишина. Никто не бился, не стонал, и даже кот выглядел как обычно.
Максим поел, быстро принял душ и пошел в постель. Быть может, стоило бодрствовать, но в последние два дня он остро чувствовал, что не высыпается. Пожелав пустой квартире спокойной ночи, Максим закрыл глаза.
И почти сразу открыл, услышав рядом тихие всхлипы. На стуле рядом с ним сидела Вероника и плакала. Он огляделся — ничего больше не поменялось. Тот же диван, та же комната, только на столике рассыпаны лекарства.
- Что случилось? - горло едва слушалось, и тело было словно ватное.
- Максим, как ты? - Вероника подскочила со стула, и он увидел, какие воспаленные и несчастные у неё глаза.
- Как-то тяжело. Почему ты плачешь? Ты уже вернулась с островов?
Вероника замерла, и Максим понял, что девушка едва сдерживается, чтобы не заплакать снова. Она аккуратно села около него и погладила по волосам:
- Успокойся, не надо так говорить, пожалуйста.
- Что с тобой? - Максим попытался сесть, но безуспешно. Вероника помогла ему и поправила подушку.
- Скажи, что ты пошутил с островами. Пожалуйста, родной мой.
- А ты скажи, что здесь происходит, почему ты плачешь?
- Так тяжело, - прошептала девушка, чуть сжав в кулаке платок, - ты каждый раз, когда просыпаешься, спрашиваешь об этом, и каждый раз я рассказываю. А потом снова... И все время ты говоришь странные вещи, - она справилась с собой и уже спокойнее продолжала, - мы с тобой по набережной гуляли, там тебе мальчик случайно мячом в голову попал. Ты тогда еще споткнулся и упал на землю.
- Помню, - кивнул Максим, - я же тогда еще ему мяч обратно кинул, когда встал. Да и трава там была.
- Не была! - крикнула Вероника, снова заплакав, - Там кусок железки лежал какой-то. Ты сознание потерял. Я скорую вызвала, ты три дня в себя не приходил, а потом, когда очнулся, начал странные вещи рассказывать. Сначала про демона какого-то, про машину, про деньги. Ты каждый раз это говоришь, ты ничего не вспоминаешь. Я вчера тебя домой забрала, потому что невыносимо было уже в больнице жить.
- Это же летом было.. Набережная... - вспомнил Максим.
- Летом! Они почти два месяца тебя исследовали, как то пытались лечить, ты с психиатром каждый день разговаривал... Ты сознание теряешь просто так, в какой-то момент. А когда снова просыпаешься.. все заново. Мне страшно, Максим. Я с работы ушла неделю назад, чтобы легче было. Но ты поправляйся. Я же без тебя не выдержу.
- Вероника, но это же правда. Был договор. Были кошмары. Были восемь ночей и сегодня девятая!
- Девятая? - Вероника посмотрела на него с ужасом, - она у тебя уже два месяца девятая! Как же ты не понимаешь!
- А Медведь жив? А Сережка приезжал, помнишь? Из Москвы?
- Жив Медведь, у него отец в больнице хирургом работает, тебя зашивал. И Медведь лекарства доставал разные. А Сергей умер в конце августа. Разбился на самолете. Катастрофа была. Его здесь мать хоронила. Черная вся ходила после этого, и на той неделе повесилась.
Максим сжал зубы, зажмурился, потом огляделся. Ничего не изменилось. Вероника смотрела на него с неясной надеждой.
- Вспомни, пожалуйста, вспомни... Все те дни, что я приходила. Больницу вспомни.
Неправда, такого не может быть. Но что правда?
- Но демон...
- Откуда демон? Какой демон? Максим, ты же никогда не фантазировал так!
- У меня есть доказательства, - он сдернул с плеча пижаму и замер. Татуировки не было. Не болела лопатка, не скребла когтями по коже красивая птица.
- Татуировка, да? - севшим голосом спросила Вероника. - Мне страшно, Максимка. Мне очень страшно. Ты правда все это видел, да? Этого демона, эту машину, деньги, квартиру... что еще?
- Смерть Медведя, самолет, фирму, - продолжил Максим, закрывая глаза. Ладно. А если всего этого нет? «Не важно» - внезапно пришла в голову мысль. У него есть Вероника, и к демонам всё — машины, желания, кошмары. Здесь и сейчас все хорошо. Он никого не убивал, и теперь заново найдет работу.
Но если он сумасшедший, то он заснет и увидит тот же кошмар. А потом проснется и снова напугает Веронику.
- Я хочу в ванную, - он приподнялся. Это далось легче, чем в первый раз. Девушка помогла ему встать, и Максим сам дошел до ванной комнаты. Удержался за дверь, посмотрел на кладовку и увидел, как она вздрогнула от удара. Запоздало услышал тяжелый гулкий звук и стон. Резко обернулся, встретившись взглядом с демоном.
- Тебя нет, - твердо сказал Максим, и А.Л.Л. в ответ усмехнулся:
- Или я есть. Решай. От этого зависит исход договора.
- Ничего от этого не зависит, - произнес кто-то третий, и человек замер. Медленно повернув голову на звук, он увидел высокого худого мужчину. У незнакомца были черные короткие волосы, породистое узкое лицо, довольно светлая кожа. – Ничего этого нет, и не было.
- Но...
Все, что до этого окружало Максима, внезапно исчезло. Стены, пол, потолок, вся квартира. Казалось, что исчез весь мир, включая демона. Глаза ослепли от нахлынувшей темноты, но довольно быстро привыкли к скудному освещению, и Максим рассмотрел стены в тридцати метрах от себя, высокий потолок, твердый бетонный пол. По коже начал гулять легкий прохладный ветерок, и человек понял, что его одежда исчезла вместе со всем остальным.
Незнакомец протянул ему найденный неподалеку кусок тонкого брезента, и Максим укутался. Он посмотрел на странного мужчину и тихо спросил, чувствуя, как в глубине души поднимается самая настоящая паника:
- Что происходит?
- Вы оказались жертвой эксперимента. Меня зовут Игорь Николаевич, я специальный агент ФСБ. Мы уже давно выслеживаем эту группировку – они ставят на людях эксперименты, проверяют новые наркотики, - он показал Максиму тонкий шприц, - я вколол вам противоядие, и поэтому вы пришли в себя.
- Но договор… - Максим все еще не хотел верить, что все виденное им было не более чем галлюцинацией.
- Под действием этого наркотика вы видели то, что вам приказывали видеть. Мне очень жаль, но ничего, что происходило с вами в последние десять дней, не является реальностью.
- Вы хотите, чтобы я в это поверил? – Максим сжал ладонями брезент, - вы хотите, чтобы я от всего отказался?! – он закричал, - вы издеваетесь надо мной, да?!
На лице агента промелькнуло раздражение, которое он не счел нужным скрывать, и он легко коснулся пальцами шеи чела.
- Лучше спи, – услышал Максим, а затем сознание его покинуло.

- Таким образом, братья Хамзи обманывали всех своих клиентов. Они создавали полноценный мираж, помещали в него похищенного чела, а затем снимали шоу. Два последних проходили с использованием «Строгого ошейника», поэтому исход шоу был запланированным, и зависел от тотализатора. Последние шесть дней чел получал стимулятор, позволяющий ему не спать, и всё кошмары видели зрители. Чтобы никто из клиентов не догадался об обмане, они делали равные ставки на оба исхода, а затем выбирали тот, который принесет больший выигрыш.
- Зарабатывали и на взносах, и на процентах, и на окончательной сумме выигрыша… - протянул комиссар, по обыкновению, сидящий на столе. В руках он грел бокал с коньяком, – да, они построили весьма прибыльный бизнес. Организаторов было трое?
- Танар и Утар Хамзи, Анатоль Малкавиан и молодой перспективный режиссер Дониций Чейз. Четверо. Конец занимался миражом и мороком, шасы - коммерческой стороной дела, масан – безопасностью, – дознаватель, удобно устроившийся в кресле, отпил коньяк и посмотрел на темный проем окна, – чела я доставил обратно в его город, а организаторы шоу выплатили ему достаточную сумму в качестве компенсации. Кроме всего прочего, Максим подписал документ о неразглашении информации государственной важности.
- Хорошо, – Сантьяга поправил рукав белоснежной сорочки, - думаю, чел больше не будет ввязываться в сомнительные авантюры.
- Да, бесплатный сыр бывает только в мышеловке. Ему еще повезло. Прошлые участники шоу мертвы, благодаря организаторам, да и этот долго не проживет… - нав помолчал, и слегка перевел тему разговора, - я видел в пресс-службе заявление для утренних новостей Тиградкома. О том, что Великий Дом Навь предлагает внести в Кодекс изменения, регламентирующие создание таких шоу… Зачем?
Комиссар встал со стола, подошел к картинам мертвого художника, и задумчиво произнес:
- Политика Великих Домов такова, что мы убеждаем подданных использовать магию обоснованно и с умом, а подобные шоу пропагандируют безоглядное применение заклинаний. - Ясно, – дознаватель поставил опустевший бокал на стол, и поднялся на ноги, - думаю, другие Великие Дома не станут возражать против дополнений к Кодексу.
- Я в этом не сомневаюсь, - обернулся Сантьяга, усмехнувшись, а за его спиной одинокий чел изо всех сил цеплялся за айсберг в попытке выжить, - потому что кроме нас некому позаботиться о нашей собственной безопасности.

URL
2009-11-02 в 21:45 

Idalga
Садист широкого профиля.
День 10
Услышав стук в дверь комнаты, Максим резко сел на постели. Рядом зашевелилась Вероника, что-то жалобно прошептала, но не проснулась. Преодолевая страх злостью, он встал и подошел к двери. Открыл. Постоял немного в пустом коридоре, включил свет на кухне, поставил чайник. В горле пересохло, пальцы слегка подрагивали.
Наблюдая за язычками пламени, Максим на мгновение позволил себе расслабиться. Внезапно и резко нахлынул стыд. За эгоизм, за стремление получить все и сразу. За то, что там, в видениях, он изменил Веронике, что очень, очень легко примирился со смертью Медведя.
Свист закипевшего чайника вернул его к действительности. Максим глубоко вздохнул, потер глаза. Надо жить по-другому.
Заваривая чай в высокой чашке, он вспомнил, что с работы его уволили, но кошельке лежит приличная сумма денег, а на днях истекает срок оплаты за квартиру.
- Что случилось? – девушка появилась в дверях, сонная, растрепанная и встревоженная.
- Ничего, выспался, - улыбнулся ей Максим и поманил к себе. Вероника устроилась на его коленях и ткнулась носом в шею.
Шальная мысль сверкнула яркой звездой где-то в глубине подсознания и полностью завладела Максимом. Он удивился ей, а затем понял, что она ему нравится. Крепче обнял девушку, коснувшись губами её виска и тихо спросил:
- А давай бросим все и уедем в Москву?..

URL
2009-11-02 в 23:41 

Natiel
Существо злобное, но забавное. (С)
Интересно! Мне очень понравилось! :)
Уж что-что, а за всякого рода выдумкой жители Тайного Города, как всегда, в карман не полезут! )) Особенно если на ней можно ещё и заработать! В такой ситуации становиться реально жалко ничем не защищенных челов... Хотя... Сами ведь и виноваты.

2009-11-02 в 23:47 

chorgorr
Самоучка по культуре и по натуре робинзон, чему в реальной конъюнктуре едва ли сыщется резон
Интересно. По-моему, интереснее и логичнее старой версии.
С одной стороны рада, что уже прочитала. С другой - жаль, что здесь, а не в сборнике. С третьей - там будет второй Ваш рассказ :-)

2009-11-03 в 08:54 

Понравилось. С уважением, Адель.

URL
2009-11-03 в 09:49 

Идальга
Садист широкого профиля.
Natiel
Спасибо)
Я вот тоже так подумал... Потому что как не развлечься за счет жадных челов?))

chorgorr
Спасибо)
И мне жаль... Этот текст я буквально "выстрадал"...

Адель
Спасибо.

2009-11-03 в 10:07 

Natiel
Существо злобное, но забавное. (С)
Идальга, челы жадны, но, с другой стороны, навы и шасы тоже не пример доброты щедрости. )) Или они по принципу "все в гнездо"? :D

2009-11-03 в 10:14 

Идальга
Садист широкого профиля.
Natiel
Да, но только за счет навов развлекаться опасно, а шасы сами кого хочешь "развлекут";)

2009-11-03 в 10:36 

Natiel
Существо злобное, но забавное. (С)
Идальга,
Вот и отрываются все на сирых и убогих. )

Кстати, поздравляю с вхождением в сборник! :) Жаль, правда, что не оба текста.

2009-11-03 в 10:49 

Идальга
Садист широкого профиля.
Natiel
Спасибо)
Мне тоже жаль.

2009-11-21 в 11:43 

Сама серьёзность
здорово, мрачно, но здорово. :vo:

2009-11-21 в 18:12 

Идальга
Садист широкого профиля.
Russofana
Благодарю.)

2011-03-21 в 01:15 

Альдега
Рафинированный сноб, надменный сибарит, эгоцентричный интроверт.
Идальга Очень увлекательно! Так хотелось узнать, что же еще увидит Максим :) Больше всего понравился "сон" с Софочкой. Это даже не паранойя...

2011-03-21 в 11:12 

Идальга
Садист широкого профиля.
Альдега
Очень рад, что понравилось.
Максим свое отсмотрел и он, я думаю, счастлив)
Ну он же себе их не сам проецировал, к слову.

2011-03-21 в 15:37 

Альдега
Рафинированный сноб, надменный сибарит, эгоцентричный интроверт.
Идальга Мне нравится проза с многослойным сюжетом: разворачиваешь, разворачиваешь, как конфету...) Не могли бы Вы прояснить мне один момент: ...братья Хамзи обманывали всех своих клиентов.Обман состоял в том, что чел не сам выбирал желания, и исход можно было регулировать суммой ставок, т.е. все зрители велись на "человскую жадность и примитивность"? И куда девали потом сошедших с ума челов?

2011-03-21 в 16:31 

Идальга
Садист широкого профиля.
Альдега
Мне тоже.
Именно в этом. Тотализатор не был честным, потому что исход регулировался в зависимости от желания организаторов. Как куда? в утиль. несчастный случай, еще что...

2011-03-21 в 16:38 

Альдега
Рафинированный сноб, надменный сибарит, эгоцентричный интроверт.
Идальга Наверное, такое шоу шло нечасто... И ведь не подкопаешься...)

2011-03-21 в 16:42 

Идальга
Садист широкого профиля.
Альдега
Раз в полгода где-то. И да, не подкопаешься... Челы были вообще левые, из провинции, следов ТГ не было...

2011-03-21 в 16:44 

Альдега
Рафинированный сноб, надменный сибарит, эгоцентричный интроверт.
Идальга Да, очень логично вышло)

   

Результаты посещения музы.

главная